Como ajudar as crianças com ansiedade

Como ajudar as crianças com ansiedade

Dê às crianças as ferramentas para enfrentar a matemática com confiança.

Parece haver duas opiniões predominantes sobre matemática na América. O primeiro é o quanto é importante. Queremos que mais crianças sejam excelentes em matemática e escolham carreiras em tópicos STEM (ciência, engenharia e matemática). Mas, ao mesmo tempo, muitos norte-americanos também são rápidos em dizer: “Sou péssimo em matemática”. Mais do que qualquer outro assunto, a matemática é considerada algo em que as pessoas são realmente boas ou não.

Juntas, essas duas idéias – que a matemática é importante e que o sucesso em matemática é raro – são uma maneira perfeita de deixar as crianças preocupadas com a matemática. E sabemos que quando as crianças se sentem preocupadas com alguma coisa, aprender fica mais difícil.

“A ansiedade realmente pode impactar muitas coisas que são importantes para o aprendizado, como atenção, memória e velocidade de processamento”, diz Matthew Pagirsky, PsyD, um neuropsicólogo do Child Mind Institute. Sentir-se ansioso também faz com que as pessoas desenvolvam pensamentos autodestrutivos como “não sou bom nisso” e “nunca serei capaz de entender isso”, o que aumenta o estresse que estão sentindo.

“Você fica meio preocupado ou aguçado e então consegue esse ciclo vicioso indo para o lugar onde você tem desempenho ruim porque está ansioso”, explica o Dr. Pagirsky. “Então você pensa: ‘Aqui está a prova de que eu não sou bom nisso!’ o que reforça a crença ”.

O que causa a ansiedade da matemática?

Há várias razões pelas quais a matemática pode se sentir intimidante para os alunos. Há a ideia já mencionada de que a matemática é para gênios. Benjamin Braun, professor de matemática e editor de blogs da American Mathematical Society, relata que quando entrevistou os alunos em um de seus cursos superiores de matemática, mais da metade admitiu temer que eles não fossem realmente bons em matemática. Isto apesar do fato de que eles eram quase todos os majores de matemática ou menores que já haviam feito dois semestres de cálculo como um pré-requisito para sua classe. Ele disse que essa experiência se repete a cada ano.

Onde esta ansiedade começa? Um fator pode ser que as crianças não tenham desenvolvido associações positivas com a matemática antes de começarem a escola, como fazem com a leitura. Enquanto os pais lêem com as crianças e as ajudam a desenvolver habilidades de leitura, fazer matemática para se divertir com os pais em casa é quase inédito. Quando as crianças se deparam com matemática na escola, os conceitos são muitas vezes inteiramente novos, e a única preparação que terão recebido são as mensagens que poderiam ter recebido dos outros, como a ideia de que matemática é realmente difícil ou meninas não são boas em matemática .

A ansiedade matemática também pode funcionar de forma semelhante para testar a ansiedade – o fato de que há uma resposta certa e errada em matemática pode ser intimidante para as crianças que já estão um pouco ansiosas ou com medo de fracassar. A forma como avaliamos as habilidades matemáticas também é mais intimidante para as crianças ansiosas. Não há exercícios cronometrados na aula de história, por exemplo.

O impacto da memória de trabalho

O Dr. Pagirsky diz que, na verdade, é bastante comum que algumas crianças se sintam bem quando são mais jovens, apenas para atingir uma espécie de obstáculo no ensino médio, quando a matemática começa a se tornar mais conceitual. “Durante o ensino médio, há mais raciocínio matemático envolvido”, explica ele. “Há mais etapas que você precisa lembrar, mais regras e pequenos detalhes que você precisa prestar atenção.”

Todas essas habilidades requerem o uso de algo chamado memória de trabalho . Sua memória de trabalho é como o bloco de notas mental que contém todas as informações que você pode precisar para uma determinada tarefa. Se você precisa se lembrar do teorema de Pitágoras ou descobrir a ordem das operações para um cálculo ou apenas fazer um problema de adição de duas colunas, você precisará usar sua memória de trabalho.

Quando as pessoas estão se sentindo ansiosas, elas podem começar a ter inúmeros problemas, como Ejaculação rápida (independente da idade) e fazer com que elas procurem um especialista e fica mais difícil para elas acessar a memória de trabalho porque estão preocupadas com o medo. Essa preocupação drena os recursos cognitivos que eles teriam de outra maneira à sua disposição. Há muita pesquisa para apoiar isso, incluindo pesquisas especificamente sobre a ansiedade da matemática. Por exemplo, em um estudo de 2001 de Mark Ashcraft e Elizabeth Kirk, pessoas com ansiedade matemática exibiram um pronunciado declínio na capacidade de memória de trabalho quando testadas em uma tarefa baseada em computação, mas sem declínio em uma tarefa verbal, indicando que sua memória de trabalho foi apenas comprometido quando sua ansiedade de matemática foi desencadeada.

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